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2030年的自动化与短鍊化:人类命运将会风雨飘摇到何种程度?
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2030年的自动化与短鍊化:人类命运将会风雨飘摇到何种程度?

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时间:2020-08-10 03:06:33

依据中央社报导,「英国研究和谘询机构牛津经济(Oxford Economics)表示,儘管自动化和机器人能提供经济效益,但机器人跟自动化的崛起将取代人类就业机会,这个情况在全球各地或国家内将会不均匀分布。」

我想这是很多人都可以预期到的事情,虽然有些权威人士,诸如李开复先生,宣称电脑自动化将带来新的工作,人类不但不会失去工作,机器反而会为人类带来新的、更好的工作。我很想说,这样的说法不但一点科学根据都没有,过度乐观到像是在掩饰太平,让人类暂时不恐慌。人类的未来,根据这篇文章,却应该是:

    到了2030年,机器人预计将取代全球约2000万份製造业职缺,儘管这种情况能提高整体经济产出,但将加深社会不平等恶化的趋势,会不成比例地扼杀低技术工作。由于机器人、电脑视觉技术、语音辨识,和机器学习的进步,已取代数百万份製造业职缺,且现在正在增加服务範围。低技术工作地区的失业率将是高技术工作地区的两倍,像自动驾驶汽车和卡车、机器人食物製备、自动化工厂和仓库营运等技术的兴起,会扼杀低技术就业。「我们发现需要重複性的工作受影响最大,在仓库工作的人面临迫在眉睫的危险。」「机器人将逐步扩大至零售、医疗保健、饭店和运输等领域,同时还有营建业和农业」。

几乎是相同的结论,哈佛商业评论在2018年四月就刊出了一篇文章,标题十足耸动「自动化热潮之后,衰退就来?」,不管在立论或佐证上更清楚:

    下一波自动化已经开始。人形的服务机器人、机器学习演算法和自动物流(autonomous logistics),将在未来十年内取代数百万名服务工作人员。随着人口老化,劳动力成长将会减缓,导致愈来愈多产业会短缺劳动力。面对劳动力短缺,企业将加速在自动化技术上的投资。(笔者个人认为,对于目前低生育率的国家,包括台湾、日本、韩国,鼓励生育已经太慢了,还是要加快自动化,并鼓励技术移民才是唯一不落后,又能弥补财政的办法。)到2030年,美国在自动化方面的增量资本投资可能达到八兆美元…2020年代初期,对自动化的快速投资,可能会使自动化对就业产生的负面影响抵消一半以上,舒缓了对成长的需求限制,并有可能减缓数百万名劳工立即被取代的问题。但是到了2020年代末期,自动化可能使美国现有的工作(四千万名工作者)减少20%到25%,对中低收入劳工打击最大。因为自动化而失去工作的消费者,将会减少花费,进一步压低需求。到2020年代后期,失业和工资的压力可能会超过2009年大衰退之后的水準。

英国或美国的研究其实都很一致,2030年有大量的劳动人口的工作将会被机器取代,而新增的工作将不会太多。单单美国因自动化失业的可能高达一千万劳工,全球又何止英国研究提出的两千万,那只包括欧美,顶多加上日本吧?全球呢?我相信包括中国,还有目前几个努力取代中国成为世界工厂的东南亚、南亚国家,将会是重灾区,失业人口不破亿也难。那台湾的命运呢?

在提出预测之前,先回答两个基本问题:

一、为何两个研究不约而同选定2030年?

我想第一个巧合单纯只是选个整数,第二个巧合就不是这幺的简单了。依据鉅亨网报导,「研究机构Tractica预估,2020年全球机器人营收市值将首度突破1000亿美元,而2025年将达到5000亿美元。换句话说,未来六年间全球机器人产业营收成长超过500%。所以预估2025年人工智慧将取代人类三分之一的工作,接下来2025到2030就是爬到山顶的雪球开始无情的滚落。」

其中关键的原因在于「人工智慧改变机器人的自主性,推动机器人领域的重大进步,造就未来数年机器人取代工作的急遽增长」。简单点讲好了,人工智慧的潜能其实尚未完全发挥,很多我们认为机器做不来的事情,其实只要从机器需要的角度去思考厂房的配置、流程的改善都可以得到解决。一但改变思维(从机器的到最好发挥的出发),便能解决很多机器人的限制,提升它们的自主性。

以最近接连失败的无人便利商店来讲好了,狭小的走道根本已经限制了全自动化的可能性,不更改商店的大小与配置如何无人化?餐厅也是一样,空间的安排跟流程很「人性」化,但是却一点都不「机器」化,所以自动化就像穿着衣服改衣服,处处受限。相信机器不能洗菜、煮菜吗?我听到太多人说这很困难、作不到,但美国真的有3个麻省理工学院的小萝蔔头,募了一堆资金开了这样的餐厅。不够好吃?取代不了厨师?训练机器煮好菜、炒好饭,会比训练机器在围棋下赢职业冠军难吗?我可以无限制地接受打赌,只要是家常菜色,机器人十年内完胜。

亚马逊去年4月已申请了个人客製化的专利,规划建设一间完全依消费者需求的自动化成衣工厂,包括织物3D列印机、裁剪机器、组装线及相机等技术,未来只要消费者下单,机器人就会开始编织衣服,并透过相机快照与消费者确认无误后,再打包出货。目前已知多的是运动大厂、成衣大厂的跟进,不仅只是製造,还有仓储、仓管、运输跟销售都将极大程度的自动化,零售跟商圈的没落已经是处处皆然。

二、另一个很重要的因素叫「短鍊革命」

《天下杂誌》在2018年3月也用了耸动的标题「製造全球化的逆袭:短链革命」(这大概是最早使用「短链革命」这个名词的新闻媒体,台湾之光,我们开始会发明名词,说故事),开始了这一期的内容。

不到十五年前,三届普利兹新闻奖的汤马斯・佛里曼(Thomas Loren Friedman)在2005年出版了一本全球畅销的书《地球是平的》,要给予了美国人和开发中国家一些忠告——「世界正被抹平」产生了许多可能:以附加价值服务为基础的複杂供应链,藉着使用当地劳工和服务的可能性,透过竞争而让市场的地域性被碾平,供应链可远达印度和中国。所以20世纪末,21世纪初,过去30年来针对供应链的布局,不管是手机、笔电,到衣服、球鞋,向来都是走全球化生产的方式。最后,出口国可能离市场达一整个地球之远,这就叫做「长链生产」。

这世界变化何其之快,《地球是平的》还依然言犹在耳,「短链革命」的洪流却正在兴起,却即将在数年内翻转全球製造业,兴起滔天巨浪。从德国喊出「工业4.0」以来,关灯无人的生产线製造、全自动化的生产,不仅是企业转型的象徵指标,还将改变企业全球的投资布局。试想「全自动化生产线」的建设成本在中、印与美国不会差太多,为何不落地贴近最大的消费市场?

2011年,知名顾问公司波士顿谘询(BCG)发表一份报告,预言美国5年内将上演製造业复兴。速度更快、规模更大,最后掀起一场全球化的逆袭——「短链革命」,也就是藉着自动化,让各种生产在地化、区域化。以台湾知名的纺织宏远兴业为例,旗下客户包括Nike、The North Face、Adidas等国际知名大厂,这两年在美国北卡罗来纳州的新厂,格外受到市场瞩目。

宏远成为首间「出走美国」的台湾纺织业,建立纱、布、染整、成衣等一贯化纺织厂。由于当地人力成本高,因此厂内使用高度自动化、人工智慧等设备,宏远表示,一台机器大约八个月就可以回收。自动化,机器人,人工智慧打破了「地球是平的」,打破了从亚洲到欧美遥远的「长鍊」,甚至打破了人类工业製造原有的轨迹与速度。

每年回流美国的企业与外国投资,正在逐年成长中

美国总统川普提出「美国製造」的口号加速了「自动化」跟「短链」效应,事实上,自动化的成本不断降低,投资不断增加,而每年回流美国的企业与外国投资,正在逐年成长中!根据Reshoring Initiative的最新的统计报告,2018年光是外国直接投资(FDI)与投资回流(Reshoring),1,389家企业共创造了14.5万个工作机会,自2010年迄今,共计增加了製造业75.7万个工作机会!(部分资料来自锺文荣〈美国製造 短链革命来了?〉一文)

所以当川普正在把关税的剑插在中国的大腿上,却又不想过度影响中国经济;也好整以暇,不想做什幺有意义的谈判之时,这叫「凌迟」。凌迟的第一步是把出口製造、产业鍊从中国移开,重创中国的经济、财政,跟就业率。第二步是切断中国所有夺取国外科技的机会,尤其是延缓中国跨足自动化的脚步,看看中国究竟有何能耐争强夺胜。

当海啸退潮时,我们第一个发现竟是,原来十亿以上人口的中国,在半导体上丢了多少钱,到头来还远远落后台湾2300万人口的台积电。而自动化最大的公司却都在日本跟德国,中国只能靠併购德国公司来买进场门票。美国想的其实不是协议,更不是关税收入,而是藉着打一场漫长,以恫吓产业外移,最后以自动化迁回美洲的贸易及科技战争,这不只是「凌迟」,更是一种「阉割」。

「变化的速度很重要」,现在可能已经快到失控

时代在快速的变迁中,哈佛商业评论在2018年四月说「变化的速度很重要」——以较慢的速度展开大规模转型,可以让经济体有时间调整和成长发展,以便重新吸收失业工作者返回劳动力市场;但分析显示,这是理想,不是现实。美国服务业自动化消除工作的速度,可能会比现代史上过去几个劳动力转型期快二至三倍,在未来十年,极端情况可能会变得更加极端。(地球暖化也是,单单这几年南亚跟东南亚的发展,加速製造的二氧化碳注定了地球暖化将无法挽回。)

这叫做「科学的进化论」,一开始大家可能有不同的看法,想自动化可以走多远?人类会受益还是没工作?要投资多少?但是越来越多从错误中学习的经验,接着思维汇在转瞬间改变,争辩变得没有意义,量变开始真正转成质变。一但知道如何进行,一切就会加速,而自动化的加速度将远远超越以往任何的认知。

预测一:工业4.0跟自动化让机器变得越来越便宜,越进步,但是人力成本跟运输成本终将降无可降,短鍊化、自动化无可避免,优势掌握在率先拥抱自动化的人,包括台湾。资料显示,在自动化上,亚洲的脚步跟投资或许是最快的,而台湾更是一马当先,像金宝、日月光都很早开始自动化。台湾在拥抱新东西、开创新东西的速度向来很快,也拥有足够的人才跟企业价值观(非常接近已开发国家)。在美国自动化的投资,台湾已经是先行者,一但开始立足欧美,行销就能跟当地自行结合,进一步发展品牌。

预测二:世界贸易跟金融会因「短鍊革命」而有所改变,长鍊的贸易不复存在时,无法摆脱代工命运,发展出新科技的发展中国家将面临严重的金融危机,甚至大衰退,不仅中国,还包括东南亚、印度。而这正是川普总统真正的目的——2025年前,最晚2030年在经济和科技上打垮中国,让製造业回流美国。留下中国还在津津自喜那微不足道的大数据、无人飞机、航空母舰、一带一路,沉浸在强国梦中,却不知梦想中的「一带一路」会因短鍊造成的断鍊而破碎不堪。而航空母舰呢?试问是要发动另一次的珍珠港事件,还是要征服东南亚呢?把钱花到太空武器跟科技业才是有价值的投资吧?

预测三:少子化反而是解脱,因为需要就业的人口变少,不用化钱去养失业人口。但是老年化、二次大战后婴儿潮的退休将会变成政府财政难以承受之重,国家要将自动化、工业4.0跟长照完美结合,并削减退休支出负担,这是无法避免的命运。不然欧美为何不断要试验,由国家无偿来负担个人基本生活费用,是要因应自动化的来临、退休基金的枯竭、不断攀升而无解的失业率,还是吃饱闲着没事做吗?而台湾还在努力的拜宫庙、求妈祖、大拥抱、十指相扣,看国运籤。

套一句流行语说「TNND」,陨石正往地球袭来,还在粉来粉去,台湾未来的领导人少些口水吧!2030不是太遥远的未来,0-6岁国家养,多生些来失业吗?台湾要做的应该是:

    引领新科技,尤其是人工智慧跟神经网路——在很强的半导体基础上,加强跟美国的合作。鼓励东南亚华人,甚至日本的技术移民——要加强MBA跟人工智慧国际学校的设立,我们要思考本身自动化强项跟外国品牌经验的结合,买办英文是不够的。辅导企业赴欧美设立自动化工厂——这需要有计划的大投资,可以考虑台积电当初跟政府的合资模式,藉着海外收入来补强财政。但是决策速度一定要快,因为「变化的速度很重要」,变化不会等任何人,也没有神功护体这等事。

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